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中国戈壁发现新种恐龙 靠食用坚果为生
http://www.chinaenvironment.com  2009-6-18  中国环保网   
 
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这一新物种恐龙的模拟图,据悉,它发现于中国内蒙古戈壁滩上,生活于1.1亿年前。

  据美国生活科学网报道,本周,科学家在恐龙研究领域有了新的突破,他们发现一种新物种恐龙,这是一种生活在1.1亿年前长着类似鹦鹉喙的食草性恐龙,研究分析显示,它们并不存在花粉过敏,掌握着独特的方法食用坚果类食物。

  目前,这种恐龙的学名为“Psittacosaurus gobiensis”,是三角龙家族的成员之一,是一种“鸟臀目”恐龙。研究人员称,新发现的恐龙物种能够食用坚硬的植物,该化石最早发现于2001年中国内蒙古戈壁滩中。据悉,哈利-丝莱(Harry Seeley)于1887年将恐龙总目分为两类——蜥臀目和鸟臀目。这种分类法主要根据形状类似鸟的骨盆(但是鸟类并非鸟臀目的后代)、脊椎骨的细节、以及是否拥有前齿骨。前齿骨是下颌前段的一块从齿骨额外生长的骨头,形状为U形;而前齿骨后缘有沟槽,因此鸟臀目恐龙可转动关节,以产生咀嚼食物的动作。前齿骨与上颌的前上颌骨互相咬合。它们呈现类似鸟嘴的形状,可以撕裂植物。
 

该化石在8年前发现,新物种恐龙的头骨与现代鹦鹉的头骨十分相似。

  虽然该化石在8年前发现,但直到近期考古学家才发现这是一种新物种恐龙,并且从头骨证据来分析,它们擅长食用坚果和植物种子。美国芝加哥大学古生物学家保罗-塞诺(Paul Sereno)说:“十分显著的是,这一新物种恐龙与鹦鹉具有很大的相似性,它们都掌握着如何咬裂坚果的方法。”他和两位中国古生物学家将该研究报告发表在6月17日出版的《英国皇家学会会报B刊》上。

  塞诺还指出,我们还发现更多食用坚果的证据,这种恐龙的胃中包含着大量的胃石,大约有50多块。这些胃石有助于消化食物,但是胃石的数量与它3英尺长的身体完全不成比例。类似地,这与鸟类体内的胃石十分接近。同时,大量的胃石暗示着它们生前主要食用坚硬的食物,比如:坚果和植物种子等。

  塞诺强调称,这种恐龙以非常奇特的方式食用类似鸟类的食物,研究人员称它们的咀嚼方式为“倾斜角度”。他说:“它咀嚼食物是向后和向上,而不是从前至后的方式。目前我们将进一步揭示是否其他食草类恐龙和爬行动物是否也具有类似的进食习性。”

  虽然目前只发现两例该物种骨骼化石,但仍可以描绘出它们掌握着巧妙的进食方法。比如:胃石可以说明它们最后的晚餐肯定包含着非常耐嚼的食物。
新闻来源:腾讯科技   
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